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全人类首张银河系中心黑洞照片来了!兰开夏贡献科研力量!
发布时间:2022年05月27日 文章来源:uclanchina

5月12日,一项天文学与宇宙学重大成果发布——

 

那就是银河系中心、具有太阳400万倍质量的黑洞“人马座A*”的图像

 

 

在全球科学合作项目EHT(事件视界望远镜)的这项重大科学突破中,兰开夏的科研团队贡献了重要力量

 

 

第二张黑洞图像

 

还记得吗?2019年,全球首张黑洞图像公开,引起了极大的关注。当时发布的,是来自M87室女座椭圆星系中心的黑洞图像。

 


Credit: EHT Collaboration

 

 

而这两年,科研团队攻克的,是我们所处的银河系中心的黑洞图像数据。新视图捕捉到了被黑洞强大引力弯曲的光线,黑洞的质量是太阳的400万倍

 

我们可以从图像中看到,这两个黑洞看起来非常相似。但实际上,银河系的黑洞比M87*小一千多倍,质量也小一千多倍。

 

现在获得了两个大小非常不同的黑洞图像,科学家们都特别兴奋。他们还将使用新数据来测试气体如何在超大质量黑洞周围表现的理论和模型,这在塑造星系形成和演化方面将发挥关键作用。

 

 

给黑洞“拍照”有多难

 

大多数人对黑洞的认识,可能是一个宇宙中的无底旋涡。事实上,黑洞几乎不散发任何电磁辐射,换句话说,就是“看不见”——它几乎无法通过直接手段来进行观测。所以很长时间里,黑洞的理论研究已经持续深入,但一直缺少直接证据。

 

2017年起,事件视界望远镜(Event Horizon Telescope, EHT)项目开始对理论预测的两个可能是超大质量黑洞的特殊天体进行观测。

 

 

位于南极、智利、墨西哥、美国亚利桑那州、美国夏威夷和西班牙的八台射电望远镜,形成一个“地球大小”的虚拟望远镜,同时对黑洞展开观测,连续数小时收集数据,类似于在相机上使用长时间曝光。最后经过数据汇总处理,用模型拟合出一张黑洞的伪色图像。

 

两张黑洞“照片”,都是用相似的方法“拍到的”。

 

 

全球力量参与

 

对全人类有如此深刻意义的项目,获取图像对国际天文学界提出了巨大挑战。

 

事件视界望远镜EHT组织有来自80个研究机构的300多名研究人员参与,包括17位中国大陆学者,分别来自中科院上海天文台、上海交通大学等。

 

作为英国的天文学方面的顶级研究机构之一,兰开夏当仁不让。

 

兰开夏资助了位于美国夏威夷的射电望远镜James Clerk Maxwell Telescope (JCMT)的运行。兰开夏自然科学学院院长Derek Ward-Thompson教授带领的团队则负责分析JCMT的结果数据,以确认突破性的天文成果。

 


2019年Derek Ward-Thompson教授讲解黑洞成像

 

 

最近,Thompson教授更是被任命为EHT出版委员会的科学家小组主席,以及作为该发现的结果发表的六篇著名研究论文的通讯作者。

 

EHT团队仍在继续开展黑洞观测活动,通过技术升级,带来更深刻的黑洞图案,解锁更多黑洞秘密。兰开夏当然也不会缺席
 

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